Cotonou le 21 avril 2022. AFRICAN GUARANTEE FUND pour les petites et moyennes entreprises (AGF) a accordé une ligne de garantie de portefeuille d’un montant total de 1,6 milliards de F CFA à Ecobank Bénin pour accompagner les PME, l’entrepreneuriat féminin et l’économie verte au Bénin. La cérémonie de signature s’est déroulée dans les bureaux du siège de Ecobank Bénin à Cotonou.

Signée par Lazare NOULEKOU, Administrateur Directeur Général d’ECOBANK Bénin et Bendjin KPEGLO, Directeur Général de AGF WEST AFRICA, cette ligne de garantie permet, d’une part, de pallier les difficultés liées à l’absence de garantie rencontrée par les PME/PMI et qui constituent un obstacle au financement de leurs activités et d’autre part d’accroitre davantage son engagement sur le segment des PME/PMI tout en promouvant le développement du leadership féminin dans le secteur privé.

Dans le cadre de la cérémonie de signature, M. Bendjin KPEGLO, Directeur Général d’AGF WEST AFRICA, a déclaré :

« Les Gouvernements, dans nos pays, ont mis en place des plans de développement dont un des axes prioritaires est le soutien aux PME et la réduction du taux de chômage. La nouvelle réglementation bancaire en cours dans notre sous-région impose des exigences supplémentaires aux banques dans le cadre de leur activité de financement, pour les rendre plus efficaces et solides. Afin de respecter ces exigences, les banques ont besoin de partenaires fiables pour les accompagner, surtout sur le segment PME/PMI qui représente la plus grande partie du tissu économique, mais en même temps plus vulnérable, et ayant beaucoup de difficultés à trouver du financement.

A cet effet, AGF est l’un de ces partenaires de référence sur le continent surtout avec les avantages liés à sa note AA- par Fitch Rating et ses actionnaires de renom. C’est dans cette perspective que vient ce partenariat entre Ecobank Bénin et AGF West Africa, qui apporte du confort à la banque pour le financement des PME au Bénin, avec un accent sur les PME portées par les femmes (à travers le programme AFAWA) et celles dont l’activités va dans le sens de la protection de l’environnement.

Cette garantie de portefeuille comporte un volet du programme AFAWA, une initiative conjointe de la BAD et de l’African Guarantee Fund qui vise à débloquer jusqu’à USD 3 milliards de prêts aux PME appartenant à des femmes en Afrique. »

De son côté, M. Lazare NOULEKOU, Directeur Général d’ECOBANK Bénin a déclaré que    « C’est un partenariat qui nous donne plus de confort et de souplesse dans le financement des PME/PMI béninoises et nous sommes fiers de le concrétiser ce jour avec l’AGF. Les PME/PMI constituent la colonne vertébrale de l’économie, surtout dans les pays en développement où elles participent à la création de l’emploi et à la génération des revenus, leur impact est encore plus important au Bénin où ils représentent 90% du secteur industriel. C’est pour cela que nous leur avons littéralement dédié un pôle d’activités à Ecobank : La banque Commerciale.

Ce partenariat nous permettra de mieux les soutenir en fonction de leurs besoins notamment : le financement de stocks, des actifs et des marchés auxquels elles soumissionnent ou pour lesquels elles sont déclarées adjudicataires avec la délivrance de diverses cautions allant de la soumission à la retenue de garantie en passant par l’avance de démarrage, de bonne fin d’exécution. Par ailleurs, le commerce international retient notre attention avec une gamme élargie de produits tels que les Lettres de crédit, les remises documentaires, les avals et les escomptes de traites etc….

Au-delà de cette liste non exhaustive de solutions de financement, les PME/PMI béninoises ont l’opportunité de bénéficier avec Ecobank des produits bancaires utilisant la technologie numérique, comme   EcobankPay, les Terminaux de Paiement Numérique (TPE) intelligents, Bank Collect et Omni Lite qui leur permettent d’effectuer des paiements et des encaissements de manière sécurisée et autonome, et de gérer le flux de trésorerie au moyen de solutions digitales.

Ecobank encourage également le développement du leadership féminin au travers de son programme Ellevate, qui vise à libérer le potentiel des entreprises dirigées par des femmes ou axées sur les femmes avec des solutions pour une meilleure gestion de la trésorerie, des prêts à des taux d’intérêt favorables et des services à valeur ajoutée. »

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