Pourquoi la Gambie a éjecté Frank Timis

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Sur un siège inconfortable depuis le départ du régime Yaya Jammeh, le roumain Frank Timis a finalement perdu ses blocs pétroliers en Gambie.

La Gambie a mis fin  au contrat le liant avec Africa Petroleum, la société de Frank Timis. En effet, les blocs offshores A1 et A4 sont désormais remis sur le marché mondial de l’exploration pétrolière. Les discussions exclusives entre les deux parties sont terminées depuis le 20 juillet dernier.  L’annonce de cette information a pesé sur l’action de la société Africa Petroleum, cotée à Oslo (Norvège).

[private] Selon les autorités gambiennes,  la licence d’Africa Petroleum est terminée et n’a pas été renouvelée. D’après la porte-parole du Président Adama Barrow, Amie Bojang Sissoho,  seuls FAR et Erin ont une licence et la Gambie a le choix entre lancer un appel d’offres  ou accorder directement deux nouvelles licences à des investisseurs.

Pour rappel, avant une audience que lui a accordée le Président  Adama Barrow, en date du 13 juillet 2017,   Jens Pace, le directeur général d’Africa Petroleum, déclarait dans un communiqué que son entreprise prévoit d’évoquer les mécanismes de contestation contenus dans sa licence si les autorités de Banjul maintiennent leur décision d’éjecter sa compagnie.

Mais après cette audience, le gouvernement gambien est resté ferme sur sa décision de ne plus prolonger la durée de validité des licences accordée à l’entreprise du milliardaire australo-roumain, Frank Timis.  Les autorités gambiennes estiment que la société déssaisie n’a pas respecté ses obligations contractuelles en matière, notamment, de forage. Le retrait intervient alors qu’Africa Petroleum est en discussion pour la cession de 70% des parts des dits sites.  Le Sénégal voisin annonce aussi avoir retiré l’un des permis de Frank Timis pour non respect de ses obligations;

Or, l’évaluation effectuée par Africa Petroleum suggère que les blocs offshores gambiens A1 et A4 pourraient contenir ensemble plus de 3 milliards de barils de pétrole, ce qui en ferait l’un des plus potentiels en Afrique de l’Ouest.  Les deux blocs en question sont  adjacents à d’autres gisements au large du Sénégal, où le consortium, composé de Cairn Energy, FAR Limited, Woodside Petroleum et Petrosen, a réussi les plus grandes découvertes mondiales de brut en 2014. [/private]

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