Covid-19 : l’Unicef va fournir 220 millions de doses de vaccin à l’Union africaine

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A travers un accord signé le mercredi 8 juillet avec la Janssen Pharmaceutica NV, le Fonds des Nations unies pour l’enfance (UNICEF) va fournir jusqu’à 220 millions de doses du vaccin à dose unique J&J aux pays membres de l’Union africaine (UA) d’ici la fin de l’année 2022. L’Union devrait recevoir quelque 35 millions de doses d’ici la fin de cette année.

L’accord intervient alors que le continent africain fait face à la plus forte augmentation des cas de COVID-19 à ce jour, et que les problèmes d’approvisionnement en vaccins ont laissé de nombreux pays avec de grandes populations non vaccinées. Il permettra, entre autres, la mise en œuvre de l’Engagement d’achat anticipé (APC) signé entre l’African Vaccine Acquisition Trust (AVAT) et Janssen en mars 2021, et qui garantissait une option pour commander 180 millions de doses supplémentaires, portant l’accès maximal à un total de 400 millions de doses d’ici la fin de 2022. 

« Les pays africains doivent avoir un accès abordable et équitable aux vaccins Covid-19 dès que possible. L’accès aux vaccins a été inégal et injuste, avec moins de 1% de la population du continent africain actuellement vacciné contre le Covid-19. Cela ne peut pas continuer », a déclaré la directrice générale de l’UNICEF, Henrietta Fore. « L’UNICEF, avec sa longue histoire de livraison de vaccins dans le monde entier, soutient les efforts mondiaux de vaccination contre le COVID-19 via AVAT, COVAX et d’autres canaux pour maximiser l’approvisionnement et l’accès aux vaccins. »

A noter que l’UNICEF achètera et livrera des vaccins COVID-19 au nom de l’initiative AVAT mise en place en novembre 2020 par l’Union africaine pour fournir des vaccins contre le COVID-19 au continent africain, dans le but de vacciner 60 % de la population de chaque pays. Dans le cadre de ce plan, la Banque africaine d’import-export (Afreximbank) et l’AVAT ont signé un accord de coopération au nom de l’UA pour l’élaboration d’un cadre d’engagement préalable en matière d’achats (APC) pour soutenir l’accès des États membres aux vaccins COVID-19. Les autres partenaires comprennent les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (Africa CDC) et la Banque mondiale. Alors que plusieurs vaccins devraient faire partie du portefeuille de l’initiative, le vaccin à dose unique de Janssen est le premier à être inclus.

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