Ann Norman, Directrice Afrique de Pioneer Energy: “l’Afrique est attractive”

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Ann Norman

Les acteurs du pétrole de l’Afrique et du monde se préparent pour le grand sommet du pétrole à Malabo (APPO Cape VII). Dans ce cadre, Financial Afrik s’est entretenu avec Ann Norman, Directrice Afrique subsaharienne de Pioneer Energy, l’un des leaders mondiaux du secteur gazier.


Depuis quelques années, les gouvernements africains – individuellement et en bloc – affirment que l’Afrique est ouverte aux affaires. Qu’en pensez vous? Et quels sont les obstacles restants?

C’est vrai que l’Afrique est ouverte aux affaires. Je n’aime pas utiliser le terme Afrique, à moins que je ne parle d’un continent sur une carte. Il regroupe un grand nombre de pays, qui ont chacun leur propre programme, avec leurs forces et leurs défis. Quand je pense à mon industrie, le gaz, cela sonne particulièrement vrai au Nigeria et en Guinée équatoriale. Le Nigeria a mis en œuvre le programme national de commercialisation du gaz (NGFCP). Ce programme s’adresse aux investisseurs ayant un intérêt pour le développement du gaz au Nigeria. La Guinée équatoriale offre de nombreuses opportunités à la fois en gaz et en pétrole. Je pense que tous les pays d’Afrique sont candidats à des investissements en amont et en aval.

L’Afrique est le dernier endroit sur la planète où d’énormes marges doivent être réalisées pour ceux qui sont assez courageux pour venir le faire. Je dirai que ce n’est pas toujours pour les âmes sensibles, il y a des obstacles. Dans de nombreux endroits, la bureaucratie existe au point d’interdire les investissements. Un manque de gestion intermédiaire semble également compliquer les situations. Et bien sûr, l’un des plus gros obstacles est la gestion de la réputation. Pour de nombreux investisseurs, l’Afrique semble trop risquée en raison de l’instabilité politique réelle ou supposée, de l’instabilité économique et de la corruption.


Des événements tels que APPO Cape VII jouent un rôle important dans la présentation de l’Afrique en tant que destination pour les investissements étrangers. Quelles en sont les opportunités pour le continent selon vous?

Quand je regarde autour de moi, je vois tellement d’investissements fantastiques – c’est fabuleux. Le gaz est bien évidemment notre centre d’intérêt. Un développement approprié résoudra de nombreux défis sur le continent, notamment la capacité à développer le pouvoir. C’est donc là que réside mon intérêt personnel. Les industries auxiliaires peuvent alors se développer en particulier dans la transformation et la production de l’énergie. Nous avons beaucoup de chemin à faire pour développer le gaz et les industries, mais je pense que nous évoluons tous collectivement dans la même direction et dans la bonne direction.


Le seuil de rentabilité du pétrole produit au Moyen-Orient est inférieur de 44% à ce qu’il était il y a environ quatre ans. En Afrique, le seuil de rentabilité n’est que de 17% inférieur à celui de 2014. Pourquoi une telle disparité?

À mon avis, la réponse à cette question est simple. La plupart des régions du continent n’ont pas continué à investir dans l’infrastructure nécessaire à la production de pétrole et de gaz. Il devient alors difficile de prélever du produit, les pipelines n’existent pas ou ils sont souvent hors ligne. Dans certains cas, les champs de production fonctionnent sur un équipement vieux de plusieurs décennies et ont désespérément besoin d’être remplacés ou mis à jour de manière significative.


En quoi la coopération régionale est-elle importante pour le développement du secteur pétrolier et énergétique en Afrique?

La coopération régionale dans les secteurs du pétrole et du gaz est essentielle en Afrique, tout comme dans de nombreux autres secteurs. Il existe des pays qui n’ont pas les ressources naturelles sur le sol et qui doivent les obtenir de leurs voisins. Il existe une expertise régionale, des connaissances et des enseignements, comme en Guinée équatoriale, qui sont essentiels au développement de nouveaux domaines. J’ai récemment eu le privilège de faire une visite personnelle d’Europa Punta en Guinée équatoriale. Son Excellence, Gabriel Obiang, a déclaré qu’ils avaient de la chance, qu’ils avaient d’autres pays et de l’histoire à examiner pour pouvoir éviter certains des pièges que d’autres pays avaient connus. Pour moi, c’est exactement le type de coopération qui est essentiel: apprenez des gens et des pays qui l’ont bien fait. L’Égypte est un autre exemple de la façon de bien exploiter le gaz. Ils ont beaucoup de connaissances et de compétences à partager, en plus des ressources qui peuvent être envoyées aux pays voisins.


L’Afrique, en tant que continent bénéficie d’une génération d’Africains qui n’a pas peur de demander et de travailler pour un avenir meilleur. A votre avis, comment le secteur privé et les gouvernements peuvent-ils travailler ensemble pour utiliser les richesses pétrolières du continent au service d’une économie plus durable?

Ces jeunes – je les aime! Ils sont tellement plus intelligents que nous, «personnes plus âgées». Ils ont accès à des ressources, à des connaissances et à des technologies qui leur permettent de se surpasser et de prospérer. Nous devons les aider à trouver le chemin qui les mènera à bout! Ils sont créatifs, entreprenants et passionnés, encourageons-les! J’ai mentionné plus tôt que le manque de cadres intermédiaires est un gros problème sur tout le continent.

Nous devons faire un meilleur travail de mentorat et fournir les bonnes opportunités éducatives dans les universités et sur le lieu de travail, ce qui permet aux jeunes de grandir et de devenir des gestionnaires expérimentés. Je vois ces jeunes gens motivés et désireux de le faire, et je suis passionné par le développement d’opportunités d’aide au développement des personnes avec des programmes de formation et des opportunités d’emploi qui leur permettront d’évoluer. Ce n’est pas seulement spécifique au secteur pétrolier et gazier, mais à tous les secteurs.

Le rôle du gouvernement à cet égard… ? Je suis un capitaliste, je pense que la meilleure chose que le gouvernement puisse faire est de veiller à ce que les lois permettent de faire prospérer le secteur privé, puis de le laisser faire ce qu’il fait le mieux, gagner de l’argent et gagner de l’argent. les choses fonctionnent. Lorsque les industries gagnent de l’argent, tout prospère. Les taxes payées vont à la construction des écoles, des routes et des infrastructures. Je suis partisan convaincu du secteur privé en tant que véritable outil de développement, notamment en ce qui concerne la formation de nos jeunes qui sont incroyables, motivés et intelligents.


Dans la mesure où l’automatisation peut être considérée comme une opportunité de renforcer les compétences des travailleurs en Afrique, le financement de projets d’infrastructure offre également des opportunités pour constituer une main-d’œuvre africaine hautement qualifiée. Seriez-vous d’accord avec cette assertion? Où se situe les emplois hautement qualifiés?

Je suis tout à fait d’accord avec ça. Je suis ce qu’on appelle «premier utilisateur». Je suis toujours l’un des premiers à acheter une nouvelle technologie avant même que les problèmes ne soient résolus, car vous pouvez contribuer à résoudre ces problèmes et j’aime voir les progrès réalisés. Je pense que l’automatisation et l’investissement dans cette infrastructure rendent les personnes et les choses beaucoup plus efficaces et libèrent l’esprit partagé des tâches élémentaires à la pensée supérieure. Il y a tant à faire et à découvrir dans le monde, et si nous pouvons utiliser efficacement les technologies pour permettre aux gens, en particulier aux jeunes, de faire appel à leur imagination et à leur créativité pour améliorer l’industrie et, mieux encore, le monde, nous sommes tous gagnants. Les machines et l’automatisation peuvent gérer les tâches répétitives, laisser notre capacité humaine créer collectivement et proposer de meilleures solutions nouvelles pour l’industrie. Pour moi, c’est l’investissement le plus important dans les «infrastructures».


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