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Afrique du Sud : le « Covidgate » éclabousse l’ancien ministre de la Santé, Zweli Mkhize

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L’Unité des enquêtes spéciales (SIU) a conclu que l’ancien ministre de la Santé, Zweli Mkhize, autrefois promis à un grand avenir national, avait connaissance de contrats irréguliers passés avec la société de communication Digital Vibes.

Officiellement, ces contrats publics devaient financer des campagnes de sensibilisation pour lutter contre la pandémie de Covid-19. En réalité, l’argent a bénéficié à deux proches du ministre au ministère, à lui-même ainsi qu’à son fils. Ce dernier, Dedani Mkhize, a notamment acheté, selon le rapport, un luxueux véhicule 4×4 et retiré des « sommes considérables en liquide ».

L’affaire dévoilée en mai dernier dans les médias avait provoqué l’indignation. Zweli Mkhize, 65 ans, médecin de formation devenu le visage de la lutte contre la pandémie en Afrique du Sud, encensé pour son action en tant que ministre, avait été contraint à la démission en août. Le scandale avait pris une autre tournure notamment avec la mort suspecte d’une fonctionnaire de la santé publique qui avait dénoncé les contrats de gré à gré.

L’Unité des enquêtes spéciales (SIU) a pris des dispositions pour récupérer l’argent détourné, exhortant le président Cyril Ramaphosa à prendre des sanctions à l’encontre de son proche et ancien ministre. Le rapport réclame également que des poursuites judiciaires soient menées contre l’ancien directeur général du ministère de la Santé, Anton Pillay.

Le président Ramaphosa a toutefois estimé, le 29 septembre dernier, que « même si l’ex-ministre est impliqué dans le rapport, il a bien servi la nation ». « Il était la seule voix de la pandémie et nous avons été en mesure de traverser la pandémie grâce à son expérience », a déclaré le président face à la presse.

Le chef de l’Etat avait promis de s’attaquer à la corruption endémique au sein de l’ANC, parti historique au pouvoir. Il avait succédé en 2018 au président Jacob Zuma, précipité vers la sortie par une série de scandales de corruption au plus haut niveau de l’Etat.

L’ANC, de son côté, a lâché l’ancien ministre de la Santé qui devrait, selon une source du parti, répondre devant la justice.

Rodrigue Fénélon Massalahttps://www.financialafrik.com
Rodrigue Fenelon Massala est Grand Reporter à Financial Afrik. Il est diplômé en Diplomatie de l'ENAM de Ouagadougou et détenteur d'un Master 2 en management des médias et communication de l'Ecole Supérieure de Journalisme (ESJ) de Lille. Rodrigue Fenelon Massala est un panafricaniste passionné de culture, de géopolitique internationale, d'histoire contemporaine et de la finance africaine.

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