Covid-19: piqure d’optimisme lors des UBA Africa Conversation

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Les centaines de millions de dollars d’aides octroyés aux pays africains n’ont pas été efficaces pour éradiquer la pandémie de Covid-19 sur le continent africain, s’insurge le directeur général du Programme des Nations unies pour le développement (Pnud), Achim Steiner. Qui préconise par ailleurs, aux dirigeants africains, une stratégie globale de sortie de crise prenant en compte la mise en place de nouveaux accords commerciaux inter-états pour endigue les conséquences de la crise à long-terme.

Achim Steiner a réaffirmée cette position lors de la célébration de la Journée internationale de l’Afrique, lundi 25 mai 2020, marquée par la 2e édition des «UBA Africa Conversations» organisée par le groupe bancaire panafricain United Bank for Africa (Uba), autour du thème : «Croissance, emploi et développement durable dans un contexte de pandémie mondiale». Pour le fonctionnaire onusien, les dirigeants africains devraient également envisager le partenariat avec le secteur privé, la création d’emplois stables pour les jeunes et l’accès aux structures sanitaires de base.

L’édition de cette année, qui s’est déroulée en ligne, a vu la participation de panelistes de haut-niveau, notamment George Weah, Président du Libéria, l’Ambassadeur Georges Chikoti, Secrétaire général de l’ACP et le président Benedict Oramah, président d’Afreximbank. Ont pris part également aux joutes, le Sénateur Chris Coons, qui est par ailleurs membre de la Commission des relations extérieures du Senat américain, le président du Comité internationalde la croix rouge (Cicr), Peter Maurer et le président d’Africa Ceo Forum, Amir Ben Yahmed.

En ouverture de session, Tony Elumelu, Pca du groupe bancaire UBA et fondateur de la Fondation Tony Elumelu, modérateur pour l’occasion, a remercié ses invités et s’est félicité de leur participation. Ceux-ci ont tout d’abord partagé les différentes mesures prises dans leurs Etats respectifs pour faire face à la pandémie. Ainsi, Georges Weah, Président de la République du Libéria, a rappelé les mesures prises par son gouvernement pour freiner l’avancée de la pandémie dans son pays. Il a évoqué une aide financière sollicitée auprès des banques commerciales pour aider les populations tandis qu’une assistance a été apportée aux PME et aux grandes entreprises, ainsi qu’aux autres acteurs du secteur privé.

Pour sa part, le Secrétaire général de l’Acp, l’Ambassadeur Georges Rebelo Chikoto, a indiqué que : «les actions menées jusqu’ici ont été celles visant à contenir le virus, dont l’impact a été négatif sur les économies de l’Afrique. Certains secteurs d’activités tel que le tourisme ont été particulièrement touchés par la pandémie». Dans la même suite d’idée, Pr Benedict Oramah, a aussi invité les pays africains à se doter d’infrastructure sanitaire, mais également technologique. Selon Peter Maurer, président du Comité international de la Croix Rouge (Cicr), la priorité des Etats devrait être la bonne gouvernance. Un avis partagé également par le président d’Africa Ceo forum, Amir Ben Yahmed qui soutient : «malgré la dureté de la crise et en dépit des réflexions qui se poursuivent pour montrer comment en sortir définitivement, les dirigeants africains devront capitaliser sur cette crise pour saisir de nouvelles opportunités en vue de moins dépendre de l’extérieur et favoriser l’entrepreneuriat».

Quant au Sénateur Chris Coons, il avance que les marges de progression sont importantes, notamment dans les secteurs de la technologie et de l’éducation. Poursuivant, il s’est dit très optimiste comme la plupart des panélistes, au regard de leurs interventions qui ont convergé pour la plupart vers la recherche de solutions collectives pour surmonter cette pandémie et relancer les économies.

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