La Banque africaine de développement (BAD) a signé, ce 8 avril 2016, un accord de prêt dun montant de 112,3 millions de dollars EU, en faveur de lOffice national des chemins de fer (ONCF) marocain. Ce prêt permettra de financer le doublement complet de la voie entre Settat et Marrakech, sur 141 km, et les travaux de renforcement des infrastructures ferroviaires sur le même axe.

Mohammed Boussaid, ministre de lÉconomie et des Finances, Abdelaziz Rabbah, ministre de lÉquipement, du Transport et de la Logistique, Mohamed Rabie Khlie, directeur général de lONCF, et Yacine Fal, représentante résidente de la BAD au Maroc, étaient présents à la cérémonie de signature de cet accord, qui sest tenue au siège du ministère de lEconomie et des Finances, à Rabat.

Le projet de renforcement de linfrastructure ferroviaire sinscrit dans le cadre du programme 2012-2016 de développement économique et social du Maroc. Entre autres bénéfices, ce projet devrait renforcer et améliorer la mobilité des voyageurs et le transport de marchandises et, partant, répondre aux besoins en matière de transport dans la zone concernée à lhorizon 2020 ; faciliter laccès aux centres socio-économiques sur laxe Settat-Marrakech ; optimiser la sécurité des voyageurs et des populations riveraines de cet axe ferroviaire ; améliorer les conditions socio-économiques des populations de la zone dinfluence du projet ; et créer des emplois.

Cofinancé par la BAD et lONCF, ce projet permettra daméliorer le taux déquipement en infrastructures ferroviaires du Royaume dans les régions de Casablanca et Settat, et les environs de Marrakech et Safi en particulier.

Une fois le projet achevé, le secteur logistique marocain gagnera en compétitivité, grâce à des coûts de transport réduits  tant à lintérieur du pays quau-delà des frontières , léconomie nationale en attractivité, et le potentiel économique des régions concernées par le projet sen verra valorisé.

Ce doublement des voies de chemin de fer sur 174 km vient compléter le Projet de lONCF daugmentation de la capacité de laxe ferroviaire Tanger-Casablanca-Marrakech  actuellement en cours dachèvement , qui avait bénéficié dun prêt de la BAD de 300 millions deuros.

Le Maroc figure au premier rang des clients de la BAD en termes dengagements. Le portefeuille de la Banque dans le Royaume du Maroc, qui compte aujourdhui 29 opérations en cours, représente quelque 1,53 milliards deuros dengagements cumulés. Ce qui témoigne de la qualité et de lintensité du partenariat qui unit le Maroc et la Banque africaine de développement.