Dans ce classement effectué par New African, dans 30 pays africains, les nigérians dominent le classement, suivis des sud-africains, avec respectivement 20 et 16 personnalités. Le Kenya (8 personnes), et l’Ouganda et le Cameroun (6 personnes chacun) sont également très présents. 

On compte dans ce groupe nigérian, l’actuel président Muhammadu Buhari, son prédécesseur, Goodluck Jonathan, la conseillère spéciale du secrétaire général des Nations Unies pour la planification du développement, Amina J Mohammed, le nouveau président de la BAD, Akinwumi Adesina et le nigérian de la diaspora, député britannique et étoile montante du parti travailliste, Chuka Umunna.

Plusieurs personnalités politiques sud-africaines se sont fait remarquer, notamment le leader de l’Alliance démocratique, parti d’opposition, Mmusi Maimane, qui pourrait bien réaliser un très bon score aux prochaines élections. Parmi les femmes les plus influentes, figurent la directrice exécutive d’ONU Femmes, Phumzile Mlambo-Ngcuka, et sa compatriote Nkosazana Dlamini-Zuma, présidente de la Commission de l’Union africaine, qui pourrait succéder à son ex-mari, le Président Jacob Zuma.

La Présidente du Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, fait partie du palmarès, tout comme d’autres chefs d’État, Alpha Conde de Guinée et Ernest Bai Koroma de la Sierra Leone, pour le combat qu’ils ont mené contre Ebola en 2015.Le directeur général de Crédit suisse, l’Ivoirien Tidjane Thiam, apparaît dans la catégorie Business, de même que la nouvelle vice-présidente et trésorière de la Banque mondiale, Arunma Oteh, les entrepreneurs Chris Kirubi et Elon Musk et l’industriel nigérian Aliko Dangote.

Le classement des 100 Africains les plus influents de l’année 2015, présente les personnalités qui ont contribué à transformer la société dans huit domaines différents : Politique (22), Fonction publique (4), Arts et culture (21), Affaires (21), Société civile (11), Technologie (9), Médias (7) et Sports (5). Sur les 100 personnalités, 65 sont des hommes et 32 des femmes, les 3 autres étant des groupes de personnes. Par exemple, les étudiants sud-africains figurent au classement cette année pour le rôle qu’ils ont joué dans les campagnes.