Smile Telecoms Holdings, propriétaire et exploitant de réseaux mobiles haut débit sans fil 4G au Nigeria, en Tanzanie et en Ouganda, a annoncé avoir levé 365 millions de dollars via un emprunt et l’émission d’actions. 

Ce financement va permettre à Smile, d’étendre ses services et réseaux mobiles haut débit 4G existant, ainsi que de proposer, d’ici la fin de l’année 2015, des services de communication vocale claire et de disposer d’une couverture nationale, comparable à celle du plus grand réseau 3G dans chacun des pays où la société est actuellement présente. Smile lancera par ailleurs, un réseau haut débit en République démocratique du Congo début 2016.

Le financement se compose de 50 millions, levés grâce à une émission d’actions, auprès du fonds de pension des fonctionnaires de l’État et d’un emprunt de 315 millions de dollars en plusieurs tranches, sous plusieurs juridictions, conduit par la Banque Africaine d’Import-export.

Les actionnaires de Smile se composent désormais du groupe Al Nahla, actionnaire majoritaire de Smile basé en Arabie saoudite, Renven Investment Holdings, véhicule d’investissement panafricain dans lequel les investisseurs nigérians, dont le groupe Obijackson, sont majoritaires, Verene, qui représente la haute direction de Smile et des entrepreneurs sociaux d’Afrique du Sud, Telecom Investments.

L’objectif de Smile, est de devenir le fournisseur d’accès haut débit privilégié pour la transmission ultra-rapide de données et des communications vocales claires dans chacun de ses marchés, et de proposer à plus de 300 millions de clients potentiels,dans les quatre pays où la société est présente, une plateforme de grande qualité, rapide et fiable, afin d’accélérer leur développement et la création de richesses.

Ce financement compte parmi les plus importantes levées de capitaux jamais réalisées par un opérateur de télécommunications en Afrique, et porte à environ 600 millions de dollars le montant total des fonds affectés à Smile depuis sa création en 2007.

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